Reizen // 6 redenen waarom Catalonië je volgende vakantiebestemming is! - De Genietende Foodie

De streek Catalonië in Spanje wordt jouw volgende vakantiebestemming! Ik geef je 6 redenen waarom jij vandaag nog een reis hierheen wilt boeken.

Juni 2017 staat op De Genietende Foodie in het teken van Spanje. Beter gezegd, mijn food roadtrip in Spanje. De leukste plekken in Valencia, Catalonië & Barcelona die een bezoekje waard zijn. Van het beste paella tentje tot de mooiste wijngaard, ik deel het hier allemaal op de blog in de categorie #spanjeroadtrip.

Begin juni genoten mijn vriend en ik van 11 dagen vakantie in het prachtige Spanje. Doordat in dit land de woonplaats van mijn Opa en Oma lag, was dit een bestemming waar ik als klein meisje bijna elke vakantie zat. Nu vele jaren later heb ik dit land, en vooral de streek Catalonië, op een hele andere manier ervaren. Daarom vandaag mijn 6 belangrijkste redenen waarom Catalonië jouw volgende vakantiebestemming zou moeten zijn!

#1. Just go for the food…

Eerlijk waar, je wilt alleen al naar Catalonië vanwege het lekkere eten. Dan heb ik het niet alleen over de heerlijke soorten serranoham of verschillende tapas gerechten, maar juist over waanzinnige vis- en groentegerechten.

Vanwege de ligging aan het water is vis in deze regio een veelgebruikt product. Denk bijvoorbeeld aan paella marinera (paella met zeevruchten), gemarineerde kokkels, gefrituurde sardines of traditionele kabeljauw. Ook groentes zie je overal terug, zoals in een gegrilde bereiding of op een pintxos.

Naast deze producten staat het land Spanje vooral bekend om haar olijfolie. Wist je bijvoorbeeld dat de meeste olijfolie uit dit land komt? Ik dacht zelf dat Italië de hoogste positie telde. Leuk ander feitje, de productie van olijfolie wordt vaak coöperatief uitgevoerd. Zo focussen de kleine boeren zich puur op het verzorgen en onderhouden van de olijven. De verwerking gebeurt marginaal bij de gekozen fabriek.

Wel bestaat de extra vierge olijfolie dan met grote regelmaat enkel uit olijven van deze ene boer i.p.v. van de gehele coöperatie. Dit willen ze het liefst zo puur mogelijk houden, om desnoods alleen het hele jaar zelf te kunnen genieten van hun product. Dat is dan ook wel direct typerend voor ál het voedsel uit Catalonië. Het grootste gedeelte van Catalonië draait namelijk niet om het maken van winst. In mijn ogen gaat het veel meer over passie…

#2. De passie van de mensen

Hetgeen wat mij het meest verrast heeft tijdens de vakantie? Spanjaarden zijn zo ontzettend passievol! Dit gaat tot ver in de kleinste momenten. Of ze nu praten over hun wijngaard, een restaurant van een kennis aanraden of uitleggen hoe je ergens moet komen. Alles gebeurd met passie.

Die passie, dat spreekt onwijs voor de cultuur. Die cultuur bestaat voor mij, naast passie, uit nog een aantal dingen. Zo zie ik nog steeds het ontspannen, relaxte sfeertje wat soms lijnrecht tegenover de temperamentvolle uitspatting staat. Ook durf ik wel te zeggen dat de Spanjaarden immens genieten. Juist door de rol van eten in hun leven en de tijd die ze maken voor familie en/of vrienden. In de cultuur is dat echt een belangrijk onderdeel. En ook daarin zie je het weer als je bijvoorbeeld tussen de Spanjaarden zit te lunchen; de passie die ze hebben voor elkaar, hun eten en het land. Prachtig!

#3. Bergen, zee & natuur

Wat ik verder ook onwijs prachtig aan Catalonië vind, is het diverse natuurlijke aanbod. Van de welbekende Pyreneeën tot de kuststrook, het Spaanse gebied heeft voor ieder wat wils. Zo kun je de bergen in om te klimmen, beoefen je op het water je favoriete sport of wandel je door een drooggelegd natuurgebied. Erg bijzonder!

Om optimaal te genieten van Spanje huurde ik via SunnyCars een auto. Zo trek je gemakkelijk dwars door de bergen en ontdek je nog veel meer van Catalonië. Vanuit daar zal je zien hoe het landschap bijna elke 50 kilometer een compleet andere wereld wordt. Zo reden wij dwars door een natuurpark, klommen we via een klein stenen bospad een berg op en zaten we als ‘king of the world’ te genieten met uitzicht op zee. Terwijl wij nog een dag eerder midden in een wijngaarde romantisch zaten te picknicken. Dit zijn de plekken die je juist met een all-inclusieve huurauto via SunnyCars ontdekt en anders compleet zou missen.

Misschien wel de beste tip die ik je kan geven… Begin gewoon klein om het eens te ervaren. In plaats van een dag op het strand te liggen van Barcelona, doe je het eens anders de komende citytrip. Huur een dagje een auto, rij door het berggebied van Catalonië, wandel rond tussen de druiventakken van een wijngaarde, picknick vervolgens met dat wijntje op een romantisch plekje en sluit je dag af met een lekkere paella aan de kust. Wedden dat dit de beste herinnering van je citytrip wordt?!

#4. Catalunya, La región vinícola de España

Si, si. Un poco de español en este artículo. Oké, ik zal eerlijk bekennen dat ik voor de schrijfwijze Google ten rade heb gevraagd. Zo goed is mijn Spaans helaas niet meer. Toch klinkt ‘de wijnregio van Spanje’ in het Spaans gewoon nét dat beetje overtuigender, vind je ook niet?

Wijn is een van de belangrijkste producten uit Catalonië. Niet heel vreemd, want door de combinatie van het berggebied, de zoute zee en de hoge temperaturen is het ook een perfect plek om wijn te produceren. De regio telt meer dan 300 verschillende wijnvelden, waarbij de Priorat druif een van de bekendste druiven op deze velden in deze regio is.

Maar waarom is wijn juist een reden om naar Catalonië te gaan? Dan komt toch dat tweede punt, passie, weer om de hoek kijken. Bij veel wijnhuizen wordt de wijn op locatie verwerkt, van de teelt tot het bottelen. Zodra je rondwandelt bij de kleinere wijngaarde zie je dat ze al hun passie stoppen in het maken van mooie, kwaliteit volle en unieke wijnen.

Als ‘wijn toerist’ is dit de perfecte omstandigheid. Daar waar in de Champagne streek of Italië vooral bescherming voorop staat, is het hier 180 graden anders. Je mag namelijk overal komen! Met liefde delen ze hun verhaal terwijl ze je rondleiden langs de ijzeren vaten, de wijnvelden of de kelders. Het opende letterlijk mijn ogen! Compleet anders dan tijdens eerdere bezoeken aan wijnhuizen in andere landen. Heb je dus altijd al eens het hele proces van wijn tot in de details willen zien en horen, dan is Catalonië zeker je bestemming!

#5. Dé bestemming om je een local te voelen

Misschien herken je het zelf ook wel. Waar iedereen voornamelijk de toeristische plekken bezoekt, wandel jij liever richting dat ene onontdekte plekje. Natuurlijk loop je in Barcelona langs de Sagrada Familie, maar uiteindelijk geniet je veel meer in die cactustuin met uitzicht over de Balearische Zee. Datzelfde geldt voor die kleine, niet-toeristische restaurants waar je het liefst geniet van mooie streekproducten.

Juist met haar onontdekte plekjes is Catalonië de bestemming om je een local te voelen. Langzaam aan komen er steeds meer wijnroutes in Catalonië, krijg je meer toeristische gidsen over de streek en openen boeren hun rijkdom voor de toerist. Toerisme groeit in dit gebied, maar er is juist nog zoveel puurs te ontdekken.

Zo is de regio de perfect plek om betaalbaar een echt Spaans huisje te huren van een Spanjaard. Ik deed dit zelf via Interhome, waardoor ik mijn vakantie in Catalonië vierde in mijn eigen zwembad. Ik bedoel, wat wil je nog meer? Interhome heeft een groot aanbod aan diverse vakantiewoningen, verspreid over 29 landen. Je kunt gemakkelijk zoeken op jouw criteria, ziet direct de beschikbaarheid in de gewenste periode en boekt zo jouw favoriete huisje.

Simpel gezegd stellen mensen hun woning in een bepaalde periode beschikbaar voor jou. Juist dat eigen plekje, dat maakt een vakantie in Catalonië nog net dat beetje specialer. Zo ademt een woning de sfeer en cultuur van het land. Mijn huisje had bijvoorbeeld die welbekende oranje tegels op de vloer met keramieke siertegels. Naast mij zaten de Spaanse buren ’s ochtends gezellig te kletsen en te ontbijten. Ik ging naar de (super)markt voor verse producten en kookte een heerlijk maaltijdje in de typisch Spaanse (buiten)keuken. Dan moet ik het continue plonsen en spetteren natuurlijk niet vergeten. Met een woning via Interhome voel je je ook net een Spanjaard, drinkend aan je cocktail in je eigen zwembad!

#6. Vanaf nu drink je alleen nog maar cava!

Nu denk je misschien ‘Kim, Cava valt toch ook onder voedsel of wijn?’. Ik kan je verklappen, zodra je Spaanse cava hebt proeft weet je dat dit niet zo is. Het is een prachtig Spaans product dat zijn eigen stempel verdient. Als ik het dan hebt over een bezoek aan Catalonië vanwege goed eten, passie en mooie natuur, is cava wel het product dat voor al deze drie aspecten telt.

Goed. Even een kleine uitleg. Cava is ook wel bekend als de mouserende wijn uit Spanje. Misschien zelfs wel als het goedkope alternatief van de Champagne. Zo zonde, want dat is het dus eigenlijk helemaal niet waar. Eigenlijk is het puur slimme marketing. Beide producten heb ik lokaal ervaren in Frankrijk en Spanje bij de kleine, exclusievere bodega die vol passie worden gerund. Eigenlijk durf ik wel te zeggen dat goede cava stukken lekkerdere is dan goede champagne!

Cava komt voornamelijk uit Catalonië, maar is niet streekgebonden. Dat is dan ook direct het grote verschil met Champagne. Zoals de wijnboer ons vertelde; ‘Het is zo zonde, eigenlijk kan elke spanjaard met een wijngaard cava produceren. Juist de druiven uit deze regio hebben zoveel meer karakter. Dat maakt ons product stukken bijzonders. Alleen de Franse snappen hoe je marketing goed inzet. Wij lopen daar nog zo’n 10 jaar op achter’.

De verschillen tussen Cava en Champagne zitten hem verder in het suikergehalte, de soort druiven en de rijping in de fles. Echter is dit wel afhankelijk van het wijnhuis. Zo wordt de meest bekendste cava (Freixenet) gerijpt voor minimaal 9 maanden en die van kleine wijnhuizen minimaal 15 maanden. Dat zorgt dan natuurlijk ook direct voor een verschil in smaak. Smaak die je natuurlijk zelf het beste kunt proeven tijdens je vakantie in deze regio!

Dit zijn mijn 6 belangrijkste redenen waarom je vandaag nog een reisje naar Catalonië zou willen boeken! Natuurlijk zijn er ook mooie (natuur)bezienswaardigheden zoals de cultureel erfgoed stad Tarragona, het prachtige bergdorp Mieres of het attractiepark PortAventura. Donderdag 29 juni komt de reisvlog online, waarbij ik je meeneem op alle avonturen in Catalonië. Wanneer staat jouw vakantie naar Catalonië gepland?

Wil je meer lezen rondom de Spanje roadtrip, je vind alle artikelen hier.
Zelf de leukste hotspots op vakantie vinden? In de artikel vertel ik je al mijn geheimen.
Meer tips voor het buitenland? Hier vind je alle landen & bestemmingen.

Dit artikel is geschreven in samenwerking met SunnyCars en Interhome

Add Comment

Laat hier je reactie achter...